中文热与BC省的中文教育

温哥华北京中文学校校长  王志光

很多新来的移民朋友,下机伊始,便急切地为孩子寻找中文学校,生怕他们忘掉了中国文化。其迫切的心情,至少说明了两点:一是浓厚的中国情结;二是中文的地位已今非昔比。

众所周知,在加拿大这个多种族和多元文化的国度里,华人以对自身文化的高度重视而著称。华工流浪异乡,即使在艰苦的岁月里,也仍不忘记让自己的后代学习中国文化和传统.从唐人街上的古香古色的招牌,到春宵佳节的舞龙戏狮;从色香味具佳的中国珍馐佳肴,到尊老爱幼,乐于助人的中华美德,都无不散发着中国文化的气息,吸引着世人的注意。

饮水思源,华人在任何艰难困苦的境地都能立于不败之地,就是因为我们有着一个牢固的根基--五千年灿烂的中国文化.弘扬中华文化,使之在海外能薪火传承,是我们广大华人的共同心愿.经过几代人的不懈努力,特别是随着中国在世界上的政治、经济地位的不断提高,在加拿大,尤其是在温哥华,中文的重要性日益凸显。在七十年代末和八十年代初,代表民意的卑诗省中文协会宣告成立。经过教师、家长及华人社区的携手努力,中文的地位获得了空前的提高。先是于一九八六年省政府宣布将中文列为中学第二外语选修课程,继而在一九九四年中文成为省试选修科及大学认可的科目。随后在一九九七年省教育厅又正式设立中文挑战考试,为那些中文水平高、又不愿意在公立学校学中文的学生提供一种选择。

二十多年来,卑诗省的中文教育得到了长足的发展.目前,在许多中学甚至一些小学都设有中文课,每年参加中文省考和挑战考试的学生逐年增加。自2001年起,参加中文挑战考试和省考的学生人数都绝对超过了其它语种的考生,每年达到一、两千人.目前在大温地区各市的中文学校大大小小达一百多所,在公立学校和各类中文学校就读中文的学生有数万名之多。

对中文和中华文化感兴趣的不止是华人子弟,其中还不乏黄发碧眼的白人及其它族裔的孩子.笔者曾问过几位孩子在本校学中文的西人家长为什么送孩子来学中文。他们的回答倒很直率:如果孩子中学或大学毕业时只会英文,而他们的同学们却会三门语言,我们的孩子就没饭吃了,更何况中文是世界上如此重要的语言呢。学会了中文,他们可能会在中国找到机会。

本省三所大学均设有中文课程,学生以白人和土生的华人居多.中学和大学均教授汉语拼音和简体字。而中文学校因学生来源的缘故,教繁体字的为多。但学习汉语拼音则是主流.温哥华北京中文学校则将学生分为简体字班和繁体字班,满足了不同的需要。很多中文学校除教授普通话和粤语外,还常常举办各种诸如作文、讲故事、朗诵和中文讲演比赛等活动,推动中文教育。

七十年代开始的中国人的移民潮至今不衰,加上中国国力的提高,在加拿大特别是卑诗省已经出现了“中文热”。出于种种原因,2004年省政府教育厅曾一度欲废除包括中文在内的所有第二外语的省考,但在广大华人社区的大力游说下,省政府终于顺应民意,保留了中文省考。去年在广大华人家长和中文教育工作者的呼吁下,省教育厅继续保留了中文挑战考试。

五千年博大精深的中华文化,是世界文化遗产中的瑰宝,早在中国开始崛起之前,就吸引了各国人民。华人子弟学好中文、传承中华文化则更是我们的最大的心愿。有人预料,不久的将来,中文或许会取代法语的地位.且不论此种说法正确与否,中文在加拿大的前景一定会更加光明.让我们共同关心中文教育,造福我们的子孙。