拼音、国语和中文省考

温哥华北京中文学校校长  王志光

随着七八十年代港台移民的大量涌入,特别是九十年代后期中国大陆的移民潮,在卑诗省已经出现了一个学习中文(国语)热。尤其是一九九四年中文被列入省考科目后,社会上对学习国语更是趋之若骛,港台老移民固然重视孩子的中文教育,而大陆的新移民也不甘落后。他们甫到新大陆,便趁热打铁,先为孩子寻找中文学校。

但怎样才能让海外的华人子弟学好中文呢?笔者将根据多年中文教学经验,提出一些看法供家长们参考,欢迎大家致电,共同商讨孩子学习中文的问题。 

根据语言学家研究,孩子五岁以后学习外语就会带上口音(当然程度不同)。我没有考证过这种观点的真伪,但我们可以由此看到,学习语言年龄越早越好,一来学起来不费力气,二来口音也少一些。当然,我并不主张两三岁就开始上中文学校,至少四岁半至五岁。这样大的孩子正是理解能力开始增强的时候,加上摹仿力强,学起中文很容易,也学得标准。太小了,连笔也握不住,有诸多的困难。

幼儿班的教学应以拼音和识字为主,辅以简单的唐诗和儿歌。拼音一来可以让孩子们学会标准的发音,二来帮助他们提高阅读和理解能力,为日后学习课文打好基础。至于拼音怎幺学,是按传统的b p m f,还是按本地已经进行多年试验、证明行之有效的蒙特梭利方法,都是技术问题。因为拼音毕竟是个拐棍,孩子们最终还是要学认、学写汉字。所以,中文学校与当地的幼儿园教育就有所不同。不能说孩子来了就是胜利,学几句话,画几张画,唱几首儿歌就行了。我校的幼儿班除了教会拼音外,还从笔顺笔画开始,尽量教会孩子一些基本的汉字,并进行组词造句练习,使孩子们对中文的结构加深认识。一旦进入一年级,孩子们便很快适应了课文教学。

有人耽心幼儿会把拼音和英文混淆。根据我校多年教授国语的经验,这种耽心是大可不必的。其一,从人的认识规律来说,我们学习一门外语,总是习惯同母语或另一种熟悉的语言比较,以了解其异同。开始阶段在个别地方有一些混淆是暂时的,也是正常的。比如,讲英语的人学法语时,会和英语的一些字母混淆,但并不影响他很快掌握法语的发音。讲粤语的人学国语,常常将一些字发成粤语的音,可最终还是学会了国语。其二,不要低估幼儿学习和识别语言的能力。幼儿正是学语言的阶段,他们的吸收和模仿能力极强,祇要老师的发音正确,他们很快就会分辨出两种语言的区别。实践证明,汉语拼音学得越早越好的孩子,国语也就学得越标准。这也是为甚么幼儿班的发音比高年级的学生要清晰、准确的原因。

语言是交际的工具,因此听、说、读、写四个方面缺一不可,而听和说则尤为重要。因为听不懂说不出来,就无从学会一种语言。所以,我校对学生、特别是母语为非国语的学生,尤其加强听和说的训练,老师坚持用普通话授课,学生也必须讲国语。效果是明显的:孩子们很快就可以张开口讲国语了,不少粤语学生还经常在《汉语桥》中文演讲比赛中获奖。 

当然,强调口语并不是忽视读和写。到了一定阶段,语言的真正提高还是要落实到写作上。听和说是先导,但没有坚实的文字基础,就犹如胸无成竹,语言能力就得不到根本上的提高。因此,既要有口语训练,也要有读和写的全面发展。我校三年级的学生就要会查字典,写日记,四年级开始训练写作文,到了六年级,学生都可以写出五六百字象样的文章了。通过大量的阅读和写作训练,我校学生的写作已经成为一个强项,他们的作文常常刊登在中文报纸上。 

经过广大华人社区的不懈努力,一九九四年中文被列为省考,三年后教育局又开设了中文挑战考试(Mandarin Challenge Exam)。省考从拼音、字词的运用、阅读和写作等各方面来检查学生对中文程度。而挑战考试则更上一层楼,从听、说、读、写四个方面测试学生,两项考试拼音部分都占很大比重。 

越来越多的孩子开始学习中文,这说明了华人家长有了前瞻性。从短期看,孩子们可以选择中文作为第二外语去考大学;从长远看,孩子们加深了对中国文化的了解,这对其身心健康的发展和缩小与父母的代沟,无不有百利而无一害。让我们中文教育工作者和家长们共同努力,关心我们的孩子,传承灿烂的中华文化。