文化差异与代沟

温哥华北京中文学校校长  王志光

人们通常将两代人因人生观、思想和生活习惯不同而产生的隔阂称之为代沟。代沟引起的诸多烦恼已经是华人社区中常见的现象,这对广大华人家长和中文教育工作者都是一个挑战。

来自世界各地的华人,移民到一个价值观念与中国传统思想迥然不同的西方社会,首先遇到的是文化冲击。这种冲击常常体现在对孩子的教育问题上。东方教育是老师主导课堂,学生被动地听、记、背,西方则重视启发、调动学生的能动性;东方是应试教育,西方更注重技能的培养;东方注重基础知识的训练,西方则注意培养全才;东方侧重独立学习,西方更注重团队精神。观念的不同,必然导致方法和要求的不同,也就产生孩子和家长之间的矛盾。

比如说,华人家长都十分重视孩子的课外技能的培养,不管孩子喜欢不喜欢,都要送他们去学滑冰、游泳、钢琴、武术、数学、绘画等,弄得孩子疲于奔命,常常对所有的课外学习都失去了兴趣,等到送他们学习中文时,孩子们便产生了抗拒的心理。他们会说: “为什么别人不学这么多东西,我要学?It’s not fair!”

再比如,很多华人家长不大鼓励孩子们参加学校的课外活动或义工,而是主张他们闭门读书,以考全A为最终目的。其结果是,孩子们的团队精神、交际能力和协调能力都比较欠缺,结果造成孩子们的烦恼,产生对家长的怨言。

还有一些家长忽视了孩子们青春期发育过程中的身心问题,只是一味地管教、施压、引起了孩子的极大反弹,有些甚至造成了严重的后果。在这里长大的孩子,由于接受了西方的教育,从小有了自我、自主观念和民主意识,所以到了青春期便产生了逆反心理。家长越是让你做什么,他就越不做;相反,家长越是反对的,他就越去做。弄得父母与子女之间的关系十分紧张,双方都很苦恼。笔者认识的很多家长和朋友常常抱怨说,最近孩子越来越不听话了,经常顶嘴。殊不知,这是孩子成长过程中的必然现象,而且应该引起我们的重视。一是要分析孩子的身心是否出现了问题,比如,与人交际方面有否困难,学习上是不是压力太大,是不是交了损友等等。另一方面,我们也要检查一下自身的教育方法是不是过于粗躁。

孩子就像幼苗,需要呵护,需要合理的施肥和浇灌。过多的肥料会将苗烧死,一暴十寒也会把苗折腾死。当然,拔苗助长的后果也是无庸赘述的。我们在华人社区中看到和听到的正反两方面的故事实在是太多了。移民,对每一个华人家庭都不是一件轻松浪漫的事情,特别是在改善教育方法上更需要花力气。笔者常常听到一些家长说,为了孩子能接受一个良好的教育才移民。其实,他们或许并没有对中西方教育的优劣做过仔细的分析,往往从自身的体验得出结论:中国的教育问题很多,西方的教育是成功的。

中西教育观念各有所长,也各有所短。扬长避短,取长补短,两者有机地结合才能培养出一个合格的通才。中国的教育确实比较重视书本知识,西方更重视技能的训练。但是,没有一定的基础知识,人再聪明也是欠缺的。西方固然重视孩子的自我意识的培养,可是,过多的自由和疏于管教却产生很多社会问题如,校园暴力、吸毒等。

传统的文化观念并不过时,很多是人类共有的精神财富。比如中国文化中的尊老爱幼、尊敬师长传统,己所不欲勿施于人和儒家的与人为善的观念,勿以善小而不为,勿以恶小而为之的劝人为善的思想等等,都值得我们大力发扬光大。现实生活中我们看到,凡是学习中文越早,坚持时间越长的孩子,身心发展比较顺利,与家长的代沟就越小。因为他们不仅接受了西方文化的教育,也受到了中国文化的熏陶。两者取其利,何乐而不为呢?